How to say WHAT in Italian – COSA / CHE / QUALE? [Ep. 21]

By Manu Venditti | All Levels

Oct 25

Joee asks:
How do I say WHAT in Italian?

OR... when do I use CHE and when CHE COSA?

WHAT + VERB (no noun) CHE / COSA / CHE COSA

– when it is followed by a verb.

Some Examples

(Informal)
CHE VUOI?
CHE COSA VUOI?
COSA VUOI?

(Formal)
CHE PRENDE?
COSA PRENDE?
CHE COSA PRENDE?


WHAT + NOUN CHE , QUALE / QUALI (plural)

– when it is followed by a noun (without COSA)

Some Examples

(CHE + NOUN)
CHE LIBRO VUOI?
CHE ANTIPASTO PRENDE SIGNORA?
CHE LINGUE PARLI?

(QUALE + NOUN) Limited option – when you mean “WHICH” or showing options.
QUALE LIBRO VUOI?
QUALE ANTIPASTO PREFERISCE?

Exceptions:

QUALE is required in the following sentences:

  • QUAL È IL TUO NUMERO DI TELEFONO? -“what’s your telephone number?”
  • QUAL È IL TUO INDIRIZZO? – “what’s your address?”

Other options on “How to say “What?” in Italian.   

CHE?
COSA?
COME?
SCUSA? (informal)
SCUSI? (formal)
COME,SCUSI?

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